26 dic. 2009

Lecturas y escuchas navideñas

Estos días me permito leer un poco más que de costumbre. Las minivacaciones me dejan más tiempo libre y la constante lluvia que está cayendo por Almería -sí, increíble, pero no deja de llover- me está permitiendo leer libros que tenía pendientes y actualizarme un poquito también musicalmente.


  • Chesil Beach. Descubrí a Ian McEwan con 'Expiación' hace ya algunos años. Me encantó pese a que muchas de las descripciones del ambiente en la primera parte se me hicieron muy largas. Ahora he podido leer la obra que le siguió. Chesil Beach es una novela corta que se devora en un par de ratos. Nada que ver con 'Expiación'. Trata sobre la noche de bodas de una pareja inglesa a principios de los 60. Ambos llegan prácticamente intactos a ese momento. Ella, de familia rica; él, de familia pobre. A las puertas de la revolución sexual que traerían los Beatles y los hippies, esta historia trata del amor y la represión sexual. Es suficientemente transparente para no aburrir y suficientemente translúcido para no ser banal. Muy recomendable. [Reseña de Eduardo Mendoza en 'El País']




  • La última pregunta. "La última pregunta se formuló por primera vez, medio en broma, el 21 de mayo de 2061..." Así comienzo este relato del escritor de ciencia ficción Isaac Asimov. He llegado a él gracias a mi hermano. Tiene esos elementos que suelen hacer de un cuento algo redondo. Un final abierto y multitud de interpretaciones. Hace pensar sobre el origen -y el final- del Universo. Se lee en 10 minutos y tiene bastante miga, aunque quizá algunos lo vean demasiado pretencioso.

  • Benjamin Biolay. Este icono de lo que podría ser la nueva chanson francesa me tiene enganchado estos días. Sobre todo con su disco 'Trash éyé' y especialmente con la que canción que podéis escuchar abajo de este autor, hermano de la cantante Coralie Clément y marido de Chiara Mastroianni, hija de Catherine Deneuve y Marcello Mastroianni.


16 dic. 2009

Hugo Pratt desfasa en Argentina

Probablemente, este vídeo sólo me interese a mí y a cuatro locos más pero me ha hecho gracia. En él se ve a un joven Hugo Pratt, creador del mítico personaje de cómic Corto Maltés, cantando y echándose unos bailoteos en Argentina. Es un vídeo casero grabado por un familiar de un usuario de YouTube.

Hugo Pratt es el señor que canta justo en el centro de la primera escena.

3 dic. 2009

Alan Moore, rock 'n' roll star

Es uno de los guionistas de cómics más relevantes de las últimas décadas. Autor de obras como 'The Watchmen', 'V de Vendetta', 'La Liga de hombres extraordinarios', 'From Hell' o 'Lost Girls'.

Es un tipo extraño, una especie de eremita del género que en la adolescencia se ganó la vida vendiendo droga. Son conocidos sus continuos enfrentamientos con las grandes editoriales del cómic y su rechazo de las exitosas -en taquilla- versiones cinematográficas de sus obras.

Pero también tiene tiempo para desmelenarse -o más bien, agitar su melena- sobre el escenario. Hace unos pocos días, en la fiesta de lanzamiento de Dodgem Logic, su nuevo fanzine, Alan Moore subió a cantar un par de temas con el grupo 'The Retro Spankees'.





Vía: Bleeding cool

2 dic. 2009

La confesión y el rechazo




'Fumiko no Kokuhaku' -'La confesión de Fumiko'- es un maravilloso corto de animación japonés de dos minutos que condensa dos sentimientos universales: el sonrojo de la declaración de amor y el dolor del rechazo.

Es una obra independiente realizada básicamente por un único artista, el estudiante de 21 años Ishida Hiroyasu. Puedes ver en este blog -en japonés- el story board y los diseños de los personajes. Realmente delicioso.

1 dic. 2009

Antonio Arias, un visionario


Y no sólo por su visión musical, al frente de Lagartija Nick durante dos décadas y ahora también con un disco en solitario, sino por haber 'acertado' a su manera con el Premio Cervantes de este año.

Desconocido para muchos, el poeta mexicano José Emilio Pacheco se ha llevado este año el importante galardón. La noticia se conocía casi a la vez que se publicaba 'Multiverso', el debut de Arias sin su banda habitual y un homenaje a la Astronomía en el que ha puesto música a poemas y textos relacionados con esta disciplina de la ciencia.

Me juego lo que sea a que a Arias no se le podía pasar por la cabeza cuando grabó el disco que estaba musicando al nuevo Cervantes con una versión de este poema [puedes escuchar la canción en el Myspace de Multiverso]:

DERROTA DE BILL GATES
Después del gran calor y el brillo intolerante del sol
la tormenta eléctrica,
la lluvia que no anunció su llegada.
Y el trueno inmenso, emperador de los aires,
hace que el mundo estalle en los conductores eléctricos,
borra la luz,
nos deja en las tinieblas incomputables
y nos vuelve por un instante
sombras de un mundo antiguo sin electrónica,
aprendices de espectro, aire en el aire.


Todo un nuevo acierto de un artista tan visionario que ya se adelantó una década a su tiempo cuando grabó el ya clásico Omega con Enrique Morente.

18 nov. 2009

'Efecto halo'


"Para mí la religión es la mayor causa de mortalidad de la historia". Quien lo dice no es un doctor en historia. Ni siquiera un escritor de novelas ambientadas en la Edad Media.

Se trata de Rafa Nadal. Sí, el tenista.

Puede que tenga razón, pero en eso no quiero entrar. Sus declaraciones me sirven para recordar un reciente artículo de opinión de Diego A. Manrique en El País titulado: 'Del halo al anonimato':

"Estamos bajo el 'efecto halo', estudiado por los psicólogos desde principios del siglo XX: atribuimos a una persona cualidades generales a partir de su brillantez en una actividad específica [...] Obviamente, cualquier superestrella de la música, el cine o el deporte tiene derecho a pontificar sobre lo que se le ocurra, aunque seguramente sus condicionantes personales -el ambiente enrarecido en que se mueve, el tratamiento de VIP que recibe, la tendencia a cerrar los oídos ante lo que le contradiga- le alejen de la condición de observador ideal".


Y mientras a los verdaderos expertos en las diferentes áreas de conocimiento les está prácticamente vedada la aparición en los medios.

6 nov. 2009

Moebius: 'Soy un mutante'


Jean Giraud, de 71 años, es uno de los grandes del cómic en Europa. Como Giraud, es dibujante y guionista de la serie 'Blueberry'. Con la firma de Moebius, ha realizado obras tan influyentes como 'El Incal', con guión de Jodorowsky.

Hace poco estuvo en Madrid presentando 'Inside Moebius', una obra de tintes autobiográficos. Estas son las citas que me parecieron más interesantes en esa presentación, dividas en las que hablaban de su carrera y las referidas a este último libro.

Su carrera

  • "Empecé a ser consciente de mi talento a los tres o cuatro años. Para llegar a algo, se necesita empezar muy temprano".

  • "Cuando yo empecé, la ambición artística de la gente que hacía cómics era muy reducida. Creo que era una manera de protegerse. Pero es mejor salir y comenzar la 'lucha enamorada' por hacerse un hueco".

  • "Empecé a fumar marihuana con 16 años como una herramiento de trabajo, para crear. Con ese punto de vista no se puede considerar droga, que es cuando se toma por placer, para evadirse. Yo tenía toda la información sobre sus efectos".

  • "En 1965 tomé hongos en México. Es como el LSD pero peor. Necesité más de 10 de años en comprender aquella experiencia y transformarla en algo con sentido y con posibilidades de expresión. Todo el trabajo de Moebius, lo relacionado con el sueño, lo mágico, viene de esa experiencia de sólo unas seis horas pero que tardé mucho en transformarla en algo que se pudiera expresar".

  • "Tengo una posición importante [en el mundo del cómic] no porque dibuje bien sino porque estuve en el momento en el que comenzó la modernidad de nuestro mundo en los años 60. Estaba en el viejo mundo -Jean Giraud- y pasé al nuevo mundo -Moebius-. Soy un símbolo del cambio. Soy un mutante. Y eso no es un privilegio. En el fondo, soy una víctima".

  • "Crear puede ser terapéutico pero hay que hacerlo sin intención, sin buscarlo".

  • "Trabajé un año con Jodorowsky en el 'storyboard' de 'Dune'. Pero es mejor que al final su proyecto no saliera adelante [finalmente la película la dirigió David Lynch] porque era de una ambición desmesurada. Quería hacer una película de ocho horas. De la frustración de aquello nació 'El Incal', que creo que abrió una nueva era en el cómic".

  • Sobre la película Blueberry (2004), de Jan Kounen: "No me siento traicionado. Hablé mucho con Jan y le di toda la libertad. Es una película interesante, culta, pero irregular. Quizá no tiene todo lo que se merece el personaje pero es interesante".


Inside Moebius
  • "Empecé la historia con Isabella [su mujer]. Quería sacar al 'diablo' que llevaba dentro, hacer algo metafísico. Comencé el trabajo en 1999 y lo terminé hace tres meses. De día trabajaba en Blueberry y por las noches en 'Inside', en mi cuaderno".

  • "Paré de fumar marihuana durante la escritura de los libros. Durante las primeras cinco o seis páginas aún fumaba, por eso son tan raras [risas]. Pero lo importante no es eso. La idea principal era establecer un diálogo conmigo mismo y con el dibujo".

  • "Dibujé de manera rápida, con mucha improvisación, sin lápiz. Podía dibujar dos o tres páginas en dos horas. Me lleva una semana hacer esa cantidad de páginas en los otros cómics".

  • "Con esa herramienta [el dibujo rápido] empecé a hablar de mí mismo y vinieron mis personajes y mis problemas con mis personajes". Sobre la portada [aparecé su personaje asesinado por el Mayor]: "Es una metáfora de los personajes que quieren liberarse de la tiranía del autor".

  • "Descubrí un nuevo personaje: yo mismo. Y ahora es mi preferido [risas]. Lo dibujo con gran facilidad. Me gustar burlarme de mí mismo y colocarme esa nariz cada vez más grande. Ahora que he terminado 'Inside' puede que haga más libros con mi personaje. Me ha gustado mucho la experiencia".

  • "En el libro vuelo y luego caigo. Soy el único personaje que vuela, como Superman. No es gratuito. Es un sueño reiterativo en mí. Algo que hago cada día: intentar elevarme para luego caer siempre. Intento volar y dibujar como Leonardo y luego caigo como Moebius".

  • "En 'Inside Moebius' metí a seis personajes principales. No introduje a John Difool [El Incal] porque es un personaje de Jodorowsky, no mío. Para meter a Difool habría tenido que meter en el libro también a Jodorowsky, que lo hubiera destrozado todo. Él mismo me enseñó que hay que saber dicer que no".

2 nov. 2009

Totoro, imprescindible


Si estáis por Madrid, no podéis perder la oportunidad de ver una joya maestra del cine de animación: Mi vecino Totoro.

El autor es Hayao Miyazaki, un genio que se hizo famoso en todo el mundo por el Oscar a El viaje de Chihiro, una película que amo y de esas pocas que visito de vez en cuando. Aunque la verdad es que Miyazaki ya estuvo detrás de algunos de grandes mitos de la infancia de los que ahora rondamos la treintena, ya que participó en Marco, Heidi y dirigió varios episodios de la serie de Sherlock Holmes perruna.

Totoro se estrena en los cines españoles -algunos hablan de reestreno pero es que nunca llegó a la cartelera- 20 años después de ser creada. La película cuenta la historia de dos hermanas, Mei y Satsuki, que se mudan a una casa en el campo y descubren a un espíritu que habita en el bosque.

No hay grandes aventuras. La película es como el delicioso transcurrir tranquilo de un arroyo. Y te va atrapando. Te traslada al aprendizaje infantil, a ese momento de nuestras vidas en que los hechos más cotidianos y, en teoría, intrascendentes se convertían en lo más maravilloso del mundo.

Si queréis saber más sobre la película y Miyazaki, leed este artículo. Está muy bien.

Totoro también es la película fetiche de John Lasseter, ese hombre que ha salvado a Disney con Pixar. Adoro las películas de uno y otro. Aunque si las de Pixar tienen continuos guiños al público adulto, a las de Miyazaki no les hace falta.

Aquí os dejo con mi escena favorita de 'Mi vecino Totoro'. Prácticamente muda.

20 oct. 2009

Ya era hora...

Este tema me toca muy de cerca. Detienen al alcalde de El Ejido por malversación y blanqueo de capital. Sólo puedo alegrarme. Mucho han tardado.

7 oct. 2009

Mejor no hables a tus compañeros a la cara

Ésa parece ser una de las recomendaciones de una empresa que conozco bien para reducir el contagio de la Gripe A.

En concreto, en un comunicado interno, entre otras cosas, aconseja:

- Utiliza en la medida de lo posible, el correo y teléfono fijo corporativo en tu relación con el resto de los compañeros.

Verídico 100%. Sin comentarios.

6 oct. 2009

Ajuste de cuentas

Tanto hablar de la crisis me ha dejado el cerebro medio frito. Pero aun así mis finanzas han tenido que hacer frente a un recorte del 12% en mi sueldo -punto arriba o abajo-, así que me he visto obligado a hacer mi particular ajuste de cuentas con ahorros en:

1.- Las pastillas para el pelo.


Sí, queridos y queridas, quedarse calvo no mola aunque Michael Stipe pueda decir lo contrario. Así que desde hace ya algún tiempo -esta entrada en este blog fue el prólogo- empecé a tomar unas pastillitas llamadas Propecia, de momento el único remedio realmente efectivo para la alopecia masculina y que probablemente me dejen escacharrado para el resto de mi vida porque tiene efectos secundarios como para detener una erección matutina. El caso es que 28 pastillas de 1mg. valen 61 euros. Pero otro fármaco para la próstata llamado Proscar tiene el mismo componente con 5mg. y vale 17 euros. Así que podéis echar la cuenta. El ahorro es considerable. Desde esta semana tomo Proscar partido en trocitos, ya os contaré si al final los 'side effects' me hacen dejarlo o no.
Ahorro estimado: 57 euros al mes.

2.- Los cómics de la biblioteca.



Los cómics son un vicio caro, muy caro. Valen mucho y se leen en muy poco tiempo. Pero las bibliotecas madrileñas municipales están bien surtidas y parecen ser un filón que todavía no ha sido muy descubierto porque no suelo encontrar problema para encontrar los títulos que busco.
Ahorro estimado: 50 euros al mes.

3.- La Moleskine pirata.



Siento debilidad por estas libretas. Pero son un poco caras. La de bolsillo suele costar unos 10 euros. Pero esta semana he encontrado unas copias casi perfectas en una papelería cercana a mi casa por... 3,50 euros. Os juro que no se nota la diferencia.
Ahorro estimado: 15 euros al año.

Seguiré pensando nuevos sistemas de ahorro :-)

25 sept. 2009

Tokio


Tokio es una ciudad para ver de noche, cuando los neones gritones de mil encrucijadas asaltan la mirada del visitante.

Tokio es una ciudad a la que transportarse a un mundo en el que en cualquier momento puede aparecer uno de los taxis voladores de 'Blade Runner'.

Tokio no duerme nunca en algunos edificios de oficinas y duerme siempre en algunos vagones de metro, donde las cabezas se balancean al ritmo del tren.

Tokio no guarda las obras para el verano sino para las noches, cuando máquinas y guardias con espadas de luz asaltan las calles.

Tokio es otro planeta.

29 ago. 2009

Faces in places


Hace ya algunos años descubrí un blog muy curioso -y con un título genial- en el que se publicaban fotos que enviaban los lectores con 'caras' en lugares o cosas. Es algo que supongo que todos hemos visto alguna vez.

Además del blog hay un grupo en Flickr donde la gente sube sus fotos y los editores deciden cuáles se publican en el blog. Hace algunas semanas pasé una foto al grupo y la escogieron para el blog.

La verdad es que es, pese a no tener mucho mérito, me hizo mucha ilusión, por esa extraña sensación de participar en algo de lo que eres seguidor. Si tenéis tiempo, echad un vistazo al blog y al grupo, seguro que os gustan.

28 ago. 2009

Facebook RIP

Lo he hecho. He desactivado mi cuenta en Facebook. Ahora espero ganar una media hora al día para llamar a mis amigos o, en su defecto, leer algo, o, mejor aún, no hacer ni el huevo.

Demasiadas chorradas, demasiada pérdida de tiempo.

En realidad, lo he hecho para poder contarlo en este blog y en Twitter, lo que no deja de ser enfermizo.

27 ago. 2009

Una verdad

Una de las más grandes verdades que he escuchado en mi vida es que las canciones de Dylan han brillado más en la voz de otros artistas. Seguro que el propio Zimmerman lo juraría por Pete Seeger y Robert Johnson.

Jimmy Hendrix: All along the Watchtower


Stewie Wonder: Blowin' in the wind


The Byrds: Mr. Tambourine Man


Joan Baez: It ain't me, Babe

26 ago. 2009

Perderse...

A veces, buscamos y no encontramos. Otras, nos perdemos y hallamos.

Perdido, llegué aquí este verano. El Cortijo del Fraile, en el Cabo de Gata. El lugar donde acaecieron los hechos que inspiraron a Lorca para la obra de teatro 'Bodas de Sangre'.

Fue algo mágico por muchas razones, la más importante, relacionada con la sed.

Volveré. Seguro. Y casi prefiero que no lo restauren. Me gusta su estado actual de ruina y abandono.



- Foto: Cuellar
- Libro íntegro de 'Bodas de sangre'

25 ago. 2009

Argentina...

despenaliza el porro. "A buenas horas", habrá pensado Calamaro.

Limón y sal

"Nadie escribe para sí mismo. Todo el mundo escribe para ser leído". En aquel momento no pude convencerte de lo contrario.

Pero anoche garabateé en un papel y eché limón y sal sobre las palabras hasta hacerlas retorcer de dolor.

Bien aliñadas, las lancé sobre el fuego vivo de una hoguera junto al mar.

Nadie más las leyó. Nadie más sabe qué se siente al navegar por estas aguas.

31 jul. 2009

Palabras contra el suelo

Soy una persona torpe con las manos. Cualquiera que me conozca un poco lo sabe bien. También soy una persona torpe con las palabras. Con las palabras que salen de mi boca.

No siempre. Pero muchas veces siento que las palabras, ese aire en vibración, salen de mí y se estrellan sin remedio contra el suelo, incapaces de levantar el vuelo.

No ser capaz de transmitir a los demás todo lo que uno siente por dentro es una de las situaciones más frustrantes que conozco. Que te malinterpreten es aún peor, casi como estar en el proceso kafkiano.

Durante las épocas de mi vida más difíciles, me he refugiado en la palabra escrita. Ahí me siento seguro, casi como en el seno materno. Las palabras no se escurren y, aunque a veces se muestran rebeldes, tengo la sensación de poderlas domesticar.

Pero no siempre, a veces también mis palabras escritas naufragan. Y entonces la frustración es aún más grande. Porque ya lo decían los romanos: 'Verba volant, scripta manent'.

Así que un buen consejo podría ser: 'Antes de decir algo, piénsalo dos veces'. 'Antes de escribirlo, piénsalo tres'.

23 jul. 2009

Tortitas infernales

Una de mis historias favoritas de Hellboy, el personaje creado por Mike Mignola, tiene sólo dos páginas. Es esta. Tortitas. Merece la pena dedicarle dos minutos. Podéis pinchar en las imágenes para leerlo mejor.


21 jul. 2009

El día en que Jota -Planetas- plagió a Johnny Cash con descaro

Al escribir la anterior entrada, me acordé de que otra de las joyitas que aparecían en el disco 'Nashville Skyline' era un poema de Cash dedicado a Dylan y que estaba en el libreto del álbum. La verdad es que era un texto bastante curioso y que me gustó.

Muchos años más tarde, el dúo catalán Astrud publicó su segundo disco, 'Gran fuerza' -2001-. En un texto de promoción -creo que era una especie de postal-, Jota, de los Planetas, tradujo parte de ese poema para halagarles. Con un par, vamos. Yo no me di cuenta al principio pero alguna vez, tonteando con mis cosas, me percaté del asunto.

El cantante granadino añadió, eso sí, un "Que me perdone J.C. por utilizar sus sabias palabras". En una entrevista a Astrud en Radio 3 por aquellos tiempos recuerdo que ellos dijeron que les había encantado las palabras de Jota porque "escribe muy bien". En fin, supongo que no tenían ni idea de que se las había 'robado' a Cash.

Aquí os coloco tanto el poema de Cash -en segundo lugar- como el texto de Jota -que tiene un párrafo de cosecha propia, pero que no os será difícil distinguirlo del resto-.

GRAN FUERZA
Esto es una revolución
.

Este disco es un pasote. Me habéis mandado un disco que es la hostia. Lo escucho mogollón, lo he puesto mogollón de veces y está de puta madre. No paro de cantar esos himnos mientras hago los quehaceres de la casa. Estoy seguro de que a mis vecinos les flipa lo mismo que a mi. Los arreglos son para flipar durante mogollón de tiempo. Se nota que son unos tíos guays.

Están aquellos que no imitan, que no pueden imitar. Y también están aquellos que emulan a veces, para expandir mas allá la luz de un brillo original. sabiendo que imitar la vida es una burla e imitar la muerte un robo. Están aquellos que son seres completos en si mismos, que son como hojas de hierba, como las estrellas, como todas esas cosas y aun así, no son esas cosas. Cada uno es completo y se contiene a si mismo, y como cada estrella única brilla, cada rayo de luz se ha ido para siempre para dar paso a un nuevo rayo, y un nuevo rayo, como desde una fuente, completo dentro de si mismo, lleno, flotando. Así son algunas almas, como estrellas , y sus palabras, hechos y canciones como fuertes y rápidos flashes de luz, desde un cono brillante y en erupción, así que, ¿dónde estáis vosotras montañas para compararos con estos hombres? Estos chicos saben rimar el tiempo del tiempo, el filo del dolor, de lo que es cordura y entendido como bueno en el hombre y lo malo en el hombre, pueden comprender el odio de la lucha y el amor de la verdad, el espectro del infortunio a la velocidad de la luz, el dolor del amanecer, lo que tenemos los vivos que a los muertos les falta, el final de la amistad, el final del final. Por las matemáticas de las tendencias, que putada tener que abarcar todo lo que el dijo, cuanto de fuerte lo tomamos, cuanto creer de lo que se ha dicho . ¿es esta vez el triunfo de la gente corriente? Estoy orgulloso de decir que los conozco, aquí dentro tenemos el infierno de la poesía, y un montón de cosas mas, en Europa. Que me perdone J.C. por usar sus sabias palabras para describir algo que todos ya saben. Me parece un regalo de puta madre para estas navidades.
Jota (LOS PLANETAS)


'Of Bob Dylan'

There are those who do not imitate,
Who cannot imitate
But then there are those who emulate
At times, to expand further the light
Of an original glow.
Knowing that to imitate the living
Is mockery
And to imitate the dead
Is robbery
There are those
Who are beings complete unto themselves
Whole, undaunted,-a source
As leaves of grass, as stars
As mountains, alike, alike, alike,
Yet unalike
Each is complete and contained
And as each unalike star shines
Each ray of light is forever gone
To leave way for a new ray
And a new ray, as from a fountain
Complete unto itself, full, flowing
So are some souls like stars
And their words, works and songs
Like strong, quick flashes of light

From a brilliant, erupting cone.
So where are your mountains
To match some men?

This man can rhyme the tick of time
The edge of pain, the what of sane
And comprehend the good in men, the bad in men
Can feel the hate of fight, the love of right
And the creep of blight at the speed of light
The pain of dawn, the gone of gone
The end of friend, the end of end
By math of trend
What grip to hold what he is told
How long to hold, how strong to hold
How much to hold of what is told.
And Know
The yield of rend; the break of bend
The scar of mend
I'm proud to say that I know it,
Here-in is a hell of a poet.
And lots of other things
And lots of other things.
-- Johnny Cash

20 jul. 2009

La voz mutante de Dylan

Sé que soy un pesado. Y que mis filias y fobias reaparecen constantemente por aquí. Pero, bueno, para eso está este blog. Y una de mis filias -también creo que es una fobia- es la figura de Dylan.

Hace ya muchos años, compré mi primer disco del cantautor: 'Nashville Skyline' -publicado en 1969-. Este no era el mejor disco posible de Dylan pero fue el primero, así que muchas cosas que ocurren en la adolescencia -tampoco el primer beso es el mejor- le tengo un cariño especial.

Mi canción favorita es una versión de una canción que grabó por primera vez seis años antes: 'Girl from the North country'. Simplemente la adoro. Es una versión mucho más country -en línea con el resto del disco- a dueto con el incomensurable Johnny Cash.

Aquí podéis escucharla




¿No notáis algo raro en la voz de Dylan? Sí, exactamente. Su voz cambió completamente respecto a lo que había grabado anteriormente. Suena más suave con un tono más cercano al country que se aprecia en todo el disco. En este enlace a otro de los grandes temas del disco -'Lady lay lay'- también lo podéis comprobar. Dylan, que por entonces estaba hasta las narices de su fama y se encerró en su familia, achacó el cambio de su voz a que dejó de fumar durante un tiempo.

Aquí podéis ver la diferencia clara entre una y otra vez con la primera versión de 'Girl from the North country', de 1963.

17 jul. 2009

Jarvis Cocker vs Michael Jackson

Bastante borracho, aunque sin perder su gracejo, Jarvis Cocker -líder, cantante y alma de 'Pulp'- irrumpió en el escenario en el que Michael Jackson interpretaba 'Earth Song', rodeado de niños -cómo no- y enfundado en un aura mesiánica.

Era 1996, en la ceremonia de los Premios Brit, y Cocker saboreaba las mieles del éxito gracias a su álbum 'Different class', el más exitoso de la carrera del grupo y que incluía su megahit 'Common people'.

Aquí podéis ver ese momento:



Cocker, que durante el 'asalto' hizo un baile bastante patético para lo que nos tiene acostumbrados, pasó la noche en comisaría, aunque salió sin cargos, y probablemente vivió el momento de mayor fama en su carrera.

"Fue una protesta por la forma que Michael se ve a sí mismo como una figura parecida a Cristo con el poder de sanar... Solamente corrí al escenario y me exhibí. No hice ningún tipo de contacto físico con nadie, según recuerdo".

Ésas fueron las palabras con las que Cocker, la figura más brillante sin duda de esa tonta etiqueta que se llamó 'Britpop', explicó el incidente.

Hace unos pocos días, el 2 de julio, el artista de Sheffield, que acaba de publicar su segundo disco en solitario, participó en un programa de la BBC en el que se le preguntó por la muerte de Jackson. "¿Piensas que era un genio?", le preguntaron. "Bueno, inventó el 'moonwalk', ¿no?".

22 jun. 2009

Paréntesis

He estado 10 días fuera y por eso no ha habido actualizaciones últimamente.

La cosa no anda muy bien con ciertos temas personales -no tienen nada que ver con la salud afortunadamente-, con lo que no sé si tendré fuerzas para escribir por aquí.

Lo intentaré, eso sí.

10 jun. 2009

Hace 13 años...

todos teníamos más pelo.



'Jose y yo' es una de mis canciones preferidas de Los Planetas. Qué pena que ya no la toquen en directo...

8 jun. 2009

The Magnetic Fields en 8 bits

Ya he hablado en unas cuantas ocasiones aquí de The Magnetic Fields, el proyecto liderado por Stephin Merritt. Es uno de mis artistas de cabecera.

Una de mis canciones preferidas es la preciosa 'All my little words', uno de los temas estrella del monumental '69 love songs'.

Lo que no podía pensar es que se pudiera hacer una versión tan buena de esa canción con una Game Boy. Aquí tenéis la prueba. Os dejo también la canción original para que comparéis. Espero que lo disfrutéis.





Vía: el blog de Neil Gaiman

Entrada relacionada: La versión más geek de Bohemian Rhapsody

28 may. 2009

Like Dylan in the movie


Mi primer contacto con el imprescindible documental sobre Bob Dylan 'Don't look back' fue una canción de Belle and Sebastian incluida en su genial 'If you're feeling sinister'.

Reconozco que es un poco triste que llegara así al film de D. A. Pennebaker, pero cosas peores se habrán visto. La película recoge momentos grabados durante la gira de Dylan en Inglaterra durante el año 65.

El genio tenía 23 años y lo más destacable es que podemos ver su manera de actuar, hablar, pensar y hacer bromas como pocas veces se habrá hecho con un artista. Todo se graba en un ambiente tan natural que sería inimaginable en una época como la nuestra, donde todo se mediría al milímetro.

Dylan, que por aquel entonces comenzaba a coquetear con la 'electricidad', es un auténtico torbellino, con una capacidad verbal realmente envidiable y capaz de dejar en evidencia a todo bicho que se le ponga delante.

No quiero extenderme demasiado, lo mejor sería que, si no lo habéis visto, le echaráis un vistazo. De entre todo el documental me quedo con este momento. Joan Baez, que acompañaba a Dylan durante la gira, toca dos canciones con una guitarra acústica mientras el genio de Minnesota golpea su máquina de escribir escribiendo canciones.

Los temas que canta Baez, con la que Dylan mantuvo un romance, son 'Percy's Song', que suena mucho mejor en su voz que en la de su compañero, y 'Love Is Just a Four-Letter Word', que parecía estar inacabada en ese momento. "Si la terminas, la cantaré en un disco", dice la cantautora a Dylan -ella grabó la canción en 1968-.

Aquí tenéis ese fragmento.

19 may. 2009

Escondidos



Esta fin de semana anduve por Barcelona con los grandes Ales y Jac. Además de disfrutar del reencuentro, estuvimos viendo una exposición de fotografía muy recomendable en Casa Asia -su sede en Barcelona ya merece una visita por sí sola-. La exposición se titula 'China, retrato de un país' y las fotografías recorren la historia del país desde el año 1949 hasta la actualidad.

La fotografía de arriba es mi favorita de la exposición, que llegará a finales de este mes a Madrid, al Palacio de Miraflores en la carrera de San Jerónimo.

Un par de lecturas sobre Antonio Vega

Aunque probablemente muchos de vosotros ya los habréis leído, me gustaría recomendar los textos que ha publicado Diego A. Manrique en 'El País' tras la muerte de Antonio Vega.

Me parecen prácticamente imprescindibles para los interesados en la obra del artista, sobre todo, porque huyen de los tópicos fáciles sobre el músico que hemos podido leer estos días, obviando una gran parte de su historia y cayendo en la hagiografía. Aquí podéis leer esos artículos: 'Decoradores de tumbas' y 'La historia más triste del mundo'.

PD: Por cierto, Enrique Bunbury ha grabado una versión de 'Una décima de segundo' tras el fallecimiento que ha colgado en su web.

Luchando con gigantes

15 may. 2009

Canciones de la crisis (II)

El pasado mes de noviembre escribí una entrada sobre varias canciones que hablaban de la crisis, todas ellas realizadas en España. Desgraciadamente, unos meses después la crisis sigue aquí, lo que hace que estemos todavía más aún hasta el moño de ella y que aparezcan nuevas canciones.

A través del blog de Vicente Varó en Unience, una especie de Facebook de la Bolsa, he llegado a 'Inflation or deflation?' -¿Inflación o deflación?-. El vídeo es de los más friki, ya que en clave 'country' se analiza si estamos en la antesala de un periodo de deflación -caída de precios- por la crisis económica y del consumo o de todo lo contrario, es decir, de una gran inflación debido a todas las medidas puestas en marcha y la bajada de los tipos de interés a prácticamente cero.

Como veis, el discurso es de un nivel bastante alto y el autor es Merle Hazard, que debe ser el primer cantautor country de la historia especializada en la temática financiera y económica. En este tema colabora John Taylor, un "eminente" economista de la Universidad de Stanford. No os perdáis el estribillo: "¿Inflación o deflación? ¿Nos convertiremos en Zimbaue o en Japón?".



Si pensáis que no hay nada que pueda superar a este 'temazo', el siguiente, de un tal Johannes Kreidler, no desmerece. Se trata de una canción realizada con 'Songsmith', un programa de composición de Microsoft, y que está inspirada por los datos de los gráficos de los desplomes en Bolsa que se han vivido por la crisis. El artista alemán logró recibir la atención de la BBC, que le entrevistó en febrero.



Esta otra canción -que me ha llegado vía Pablo, ¡gracias!- merece también un hueco, aunque se realizó antes de la crisis. Es una versión de 'Every breath you take', de Police, grabada por estudiantes de Economía en Columbia. Está dedicada a su decano de entonces, Dean Glenn Hubbard, que fue candidato a suceder a Alan Greenspan como presidente de la Reserva Federal, cargo que ocupó finalmente Ben Bernanke.



Enlace relacionado: 'Canciones de la crisis (I)'

Striptease en gravedad cero

No se me ocurre nada mejor que esté vídeo para animar este festivo en la oficina. Con ustedes, la espléndida Jane Fonda en los créditos de 'Barbarella'.

14 may. 2009

Su locura le mantiene cuerdo


Lee todo lo que cae en sus manos. O más bien todo lo que se encuentra en el suelo. No recuerda bien cuándo empezó aquello. Simplemente ocurrió.

Camina por la ciudad sin una ruta concreta, con su mirada dirigida a sus pies. Eso genera algunos problemas, como darse de bruces con otros caminantes, pero no le importa.

Los papeles cuentan historias, algunas pequeñas, otras más grandes, pero que siempre contienen otras, como muñecas rusas interminables.

"Comida china, menú por 7 euros". Una moto recorre la ciudad con kilos de arroz tres delicias en recipientes de aluminio. "Pan, fruta, atún, verdura". En una especie de bruma flota la sonrisa de una mujer. La amaba, pero hace ya mucho, demasiado, que se fue.

Los bolsillos rebosan papeles. "Saldo: 1.025 euros". "He salido, te quiero". "No a la privatización de la Sanidad". "Maestro vidente sana tus heridas". "Su locura le mantiene cuerdo".

8 may. 2009

La primera cuenta atrás de la Historia

En los lanzamientos de cohetes y transbordadores la cuenta atrás se ha convertido en un elemento imprescindible. Sin embargo, su origen estuvo en el cine y no en el mundo de la aeronáutica.

En 1929, Fritz Lang, el famoso director de Metrópolis, introdujo una cuenta atrás para añadir tensión dramática al lanzamiento de un cohete en su obra 'Woman in the moon'. Más tarde, la idea cuajó en la vida real y ahora no hay lanzamiento que se precie que no la tenga.

Podéis ver la escena en cuestión en este vídeo -si queréis ir directamente al momento es el minuto 2:25-.



Esta entrada no hubiera sido posible sin esta conferencia del pasado día 6 realizada por los astrofísicos Lourdes Verdes Montenegro, Rafael Garrido y Emilio José García Gómez-Caro.

3 may. 2009

Sold out!

Ayer E. y yo decidimos dar una vuelta por alrededores del Bernabéu durante el partido del Madrid y el Barça. Normalmente no nos gustan mucho las aglomeraciones pero hacía buena tarde, nos picaba la curiosidad y el partido en sí nos interesaba bien poco.

Decidí llevarme la cámara de fotos por si acaso -no soy nada bueno, pero me lo paso bien-. Algunas estampas me parecieron curiosas -sobre todo las de las personas que intentaban por todos los medios ver algo del partido-:

Sold out

Sold out

Azul

2-6

2 may. 2009

Caras ocultas


Siempre he simpatizado con las causas perdidas. Mi caballero del zodíaco favorito era Andrómeda, con eso creo que está todo dicho.

Cuando empecé a pirrarme por la música, intenté también no quedarme sólo con las canciones 'estrella' de los grupos e intentar encontrar esas pequeñas joyas escondidas en las caras B de los 'singles'. En el mundo anglosajón hay -más bien había, porque con la crisis del soporte físico la cosa ha cambiado- un mercado de 'singles' que no ha habido nunca en España. Eso hacía que las caras B no fueran simples rellenos. Además, era una manera de que los fans demostraran hasta dónde llegaba su admiración y se dejaran unas cuantas pelas más.

Con el tiempo me he dado cuenta que muchas de estas canciones son mejores que otras que sí están incluidas en los discos. Sobre todo, ocurre con aquellos artistas que, en pleno derroche de inspiración, tenían canciones para aburrir y acababan metiendo sus descartes como caras B. Más tarde, en pleno bajón de sus carreras te das cuenta que cualquiera de ellas es mejor que la más brillante de sus nuevos discos.

Esto lo que creo que ocurre con esta pequeña selección de mis caras B favoritas. ¿Cuáles son las vuestras?

'Velvet Goldmine'
Fue la cara B de la reedición del single 'Space Oddity'. David Bowie la grabó durante las sesiones de 'Hunky Dory' y la canción da nombre a la película homónima del año 1998, en la que se cuenta la historia de un cantante 'glam' ficticio claramente inspirado en el hombre que una vez fue Ziggy Stardust.



'But not tonight'
Ante el nuevo nuevo disco de Depeche Mode, probablemente el peor de su carrera, no está mal recordar sus buenos tiempos. Esta canción fue lanzada como la cara B de la genial 'Stripped' en 1986. A mí me parece un temazo, pero por lo visto los chicos de Basildon la consideraban un tema menor y popero de los que se graban en un día. Por ello no les hizo mucha gracia que en EEUU se lanzara como single tras su inclusión en la película 'Modern Girls'. Ya quisiera Martin L. Gore componer temas menores como éste en la actualidad.



'The Masterplan'
Y llegamos a la peor gran banda de la historia de la música. Cuando tenía 15 años flipé con 'Definitely Maybe' y con el single 'Whatever'. Luego llegó la gran explosión de Oasis. Ahora probablemente no hay una banda que me caiga peor. Su caída libre ha sido tan antológica que no sabría calificarla. Pero eso no quita que en su momento de gran esplendor -breve pero lo hubo- también tuvieran buenas canciones para parar un tren. Entre ellas, ésta, la cara B de Wonderwall en el año 1995. Más que seguramente, Noel Gallagher no ha compuesto ningún canción mejor que ésta desde entonces -ya van unos cuantos discos-, así que no extraña que fuera la elegida para dar nombre al recopilatorio de caras B que lanzaron en 1998.



'La guerra de las galaxias'
Los Planetas son uno de los pocos grupos españoles que han cuidado sus caras B como una banda de fuera. El recopilatorio 'Canciones para una orquesta química' demuestra que los granadinos tuvieron una primera etapa especialmente fructífera y que sus 'joyas ocultas' no desmerecen para nada no sólo ya a las canciones de los álbumes sino a las propias titulares de los 'singles'. Sus últimos discos no han pegado un bajón tan grande como los de los artistas antes mencionados, pero, desde luego, sus caras B ya no son tan buenas. La que he elegido me ha parecido la más brillante -aunque escoger una no era nada fácil-. 'La guerra de las galaxias' fue publicada en el EP 'Dios existe, el rollo mesiánico de Los Planetas' -1999-, que tenía como cara A a 'Prueba esto'.

26 abr. 2009

Coraline


Mi buen amigo Jac me prestó hace ya bastante tiempo 'Coraline', un libro infantil de fantasía escrito por Neil Gaiman, el autor de 'The Sandman' y 'Mirror Mask', dos obras geniales de las que he hablado antes por aquí.

Como con tantas otras recomendaciones, he tardado demasiado en leer el libro y realmente fue la noticia de que Stephin Merritt, uno de mis compositores favoritos y el líder de Magnetic Fields, ha escrito las canciones para un musical en Nueva York lo que me impulsó finalmente a adentrarme en el mundo de Coraline.

Coraline es una niña de unos 12 años que se acaba de mudar a una casa con sus padres. Está de vacaciones y se aburre. Sus padres no le hacen demasiado caso, por lo que se dedica a 'explorar' los alrededores y los rincones del edificio y en esa búsqueda acaban sucediendo sucesos fantásticos que le llevan a vivir una gran aventura.

Si estáis más interesados en la historia, hay muchas páginas donde se destripa más el argumento, pero yo prefiero quedarme ahí. El libro me ha gustado. La referencia más evidente es la de 'Alicia en el país de las maravillas', aunque tiene un tono más tétrico, un rasgo bastante característico de las obras de Gaiman.

A mi parecer, la novela es un homenaje a la imaginación y su poder para combatir el tedio cotidiano. Los niños saben mucho de eso y creo que todos deberíamos esforzarnos en no perder esa capacidad de soñar despiertos. En mi opinión, los pequeños -y los no tanto- pueden disfrutar mucho con Coraline. Por cierto, las ilustraciones del libro son de Dave McKean, colaborador habitual de Gaiman -dibujó las portadas de The Sandman y el cómic Mr. Punch, además dirigió Mirrormask-.

Aunque Gaiman publicó la novela en 2002, este año creo que va a ser el de su gran 'explosión'. ¿La razón? La llegada de la película de animación basada en la obra a España este verano -ya se estrenó en febrero en EEUU-. Su director es el mismo que el de 'Pesadilla antes de Navidad' y 'James y el melocotón gigante' -no, no es Tim Burton- y la puntuación cosechada en IMDb no está nada mal. Antes del estreno, ya podemos encontrar figuras e, incluso, un videojuego.

Éste es el trailer en español de la película




En este vídeo podéis ver entrevistas a los autores del musical

23 abr. 2009

22 abr. 2009

Un flan Dhul por abrir una cuenta

No suelo hablar de temas económicos porque ya tengo bastante normalmente en el trabajo como para hacerlo también aquí, donde escribo por gusto, pero esta vez haré una excepción.

Ayer recibí este breve comunicado:

Nueva Rumasa se ofrece para hacerse cargo de la Caja Castilla la Mancha

Nueva Rumasa, se ofrece para hacerse cargo de la CCM para gestionarla, administrarla y conseguir reflotarla mediante un exhaustivo y profundo plan de negocio el cual garantice su viabilidad futura, garantizando la totalidad de los puestos de trabajo.

Nueva Rumasa, considera que puede ser una interesante oportunidad de volver a estar presente en el sector financiero como negocio totalmente independiente y al margen de sus empresas industriales.

Nueva Rumasa cuenta con la experiencia, los recursos necesarios y un equipo de profesionales altamente cualificados tan necesarios para afrontar esta adquisición con plena solvencia y está plenamente convencida de poder sanear, reactivar y expansionar la entidad.


Una idea curiosa si no fuera porque estamos hablando de una entidad financiera pública. Aunque como dice un compañero y remarca el comunicado, Ruiz Mateos podría aportar su experiencia [en empresas intervenidas, se entiende].

En fin, no es la primera vez que Nueva Rumasa intenta lograr publicidad gratuita con anuncios sin sentido. En septiembre de 2007, se ofreció a reflotar Northern Rock, el banco británico que tuvo que ser nacionalizado por la crisis financiera.

Una gran propuesta que podrían hacer es regalar un flan Dhul a todo aquel que se abriera una cuenta ;)

19 abr. 2009

¿Aburrido? Sintoniza el 'Big Bang' en el televisor


Últimamente estoy intentando mejorar mis escasos conocimientos científicos y ando leyendo algún que otro libro de divulgación. Uno de ellos es 'Una breve historia de casi todo', de Bill Bryson, que os recomiendo encarecidamente.

Como sé que probablemente volveré a este libro en entradas posteriores, me centraré hoy en algo que me pareció bastante curioso: la posibilidad de 'sintonizar' el 'Big Bang' en cualquier televisor corriente.

Bueno, maticemos. Cuando en una televisión sintonizamos un canal 'vacío', el 1% de los ruidos mareantes que aparecen provienen de la radiación cósmica generada durante la Gran Explosión que dio lugar al Universo.

Esto se explica por la radiación cósmica de fondo existente en todo el Universo, que se descubrió en 1965 cuando dos jóvenes radioastrónomos, Arno Penzias y Robert Wilson, hallaron por 'serendipity' -por casualidad- los residuos más antiguos conocidos de la explosión. Mientras intentaban utilizar una gran antena de comunicaciones en Nueva Jersey, recibían un ruido de fondo continuo que no sabían explicar.

Finalmente, se demostró que se trataba de radiación proviniente del 'Big Bang', en concreto las microondas en que se habían convertido los primeros fotones -la luz más antigua del Universo-. Con lo que, sin comerlo ni beberlo, dieron con un descubrimiento necesario para confirmar el origen del Universo, lo que les permitió ser premiados con el Nobel de Física en 1978.

Esa radiación es la que en un porcentaje mínimo se puede 'ver' en el televisor cuando sintonizamos un canal sin señal. Ya no podrás volver a decir que no hay que nada que ver en la televisión.

Foto: Penzias y Wilson junto a la antena con la que descubrieron los vestigios más antiguos del Universo.

13 abr. 2009

Homero, el astrónomo


Homero, el rapsoda griego que pudo existir y no existir, aunque eso no importa, no sólo creó las obras que son consideradas los cimientos de la literatura occidental sino que debía conocer bien el arte de la navegación y, por extensión, de la cúpula celeste.

En la Ilíada -siglo VIII a. C.- ya describe con una gran belleza qué es una estrella o constelación circumpolar, cuando se refiere a la Osa Mayor -sobre todo al Carro, el asterismo más visible de la constelación- al describir el escudo de Aquiles:

"(Hefesto) hizo figurar en él la tierra, el cielo y el mar, el infatigable sol y la luna llena, así como todos los astros que coronan el firmamento: las Pléyades, las Híades y el poderío de Orión, y la Osa, que también denominan con el nombre de Carro, que gira allí mismo y acecha a Orión y que es la única que no participa de los baños en el Océano".

Ilíada, Canto XVIII (483-489).

Las estrellas circumpolares son aquellas que describen un círculo completo alrededor del polo sin cortar el horizonte, por lo que son siempre visibles. Para el observador que se encuentra en el Polo Norte, todas las estrellas que se ven en ese hemisferio son circumpolares y para uno que está en el Ecuador, ninguna porque todas salen y se ponen.

Efectivamente, como ya explicó Homero hace más de 2.000 años, la constelación de la Osa Mayor nunca se pone en el cielo del Hemisferio Norte.

Para saber más sobre las referencias de Homero astronómicas, os recomiendo este artículo de Daniel Marín, de la Agrupación Astronómica de Gran Canaria.



Foto superior: El carro de la Osa Mayor, de Ninjapotato

Foto inferior: Una toma de larga exposición de estrellas circumpolares, un tema clásico entre la fotografía astronómica, de Cestomano.

12 abr. 2009

Naves en llamas más allá de Orión


Acabo de ver por enésima vez 'Blade Runner'. No me canso de ella. Me parece casi, casi perfecta. Principalmente, por su magnetismo visual -ya tiene 27 años y creo que nunca sus imágenes dejarán de sorprenderme- y esa capacidad para trascender su género para hablar de las inquietudes que atormentan al ser humano desde hace miles de años.

Pero no todo puede ser perfecto. También hay gazapos o licencias artísticas, según queramos verlo.

Casi al final de la película el replicante Roy dice ese ya tan famoso monólogo: "Yo he visto cosas que vosotros no creeríais. Atacar naves en llamas más allá de Orión. He visto Rayos-C brillar en la oscuridad cerca de la Puerta de Tannhäuser. Todos esos momentos se perderán en el tiempo como lágrimas en la lluvia. Es hora de morir".

Bien, pues si la nave de Roy, que no olvidemos tenía una esperanza de vida de cuatro años, pudiera viajar a la velocidad de la luz -creo que tendremos replicantes antes que naves que vayan así de rápido-, hubiera tardado 243 años en llegar a la estrella más cercana de la constelación de Orión. Se trata de Bellatrix, que por cierto da nombre a un personaje de Harry Potter. Si Roy se refería a la bella nebulosa de Orión, cosa que no me extrañaría, estaríamos hablando de unos 1.300 años luz, con lo que la hazaña sería aún mayor.

Vamos, que si el hombre vio naves más allá de Orión, tenía un poco complicado llegar a la Tierra de nuevo en sólo cuatro años. Pero, bueno, en la película queda fenómeno.

Foto: Nebulosa de Orión captada por el Hubble (NASA).

10 abr. 2009

Paredes de cómic en Bruselas

Bruselas es, probablemente, una de las ciudades del mundo en la que el cómic está más reconocido. Este año, por ejemplo, se celebra una serie de actividades bajo el nombre de BD Comic Strip . Allí se encuentra, además, uno de los museos del género más importantes: el Belgian Comic Strip Center.

Esa tradición por el género viene de lejos y es una historia que está parcialmente compartida con los franceses. Tintín, Spirou, Lucky Luke o Los Pitufos son algunos de los personajes más relevantes creados por autores belgas.

En Bruselas, este amor por los cómics se puede ver en la calle. Muchas paredes de la ciudad se han cubierto con pinturas de cómics creados por los autores del país, como Hergé o Morris. Aquí podéis ver la ruta completa de ese recorrido.

Cuando estuve por Bruselas en febrero no hice la ruta por completo, aunque nos encontramos con algunas paredes por casualidad -se encuentran por el centro, así que no era difícil-.

Esta una de las dedicadas a Hergé y Tintín, justo de camino al Manneken Pis.

Tintín en una fachada de Bruselas

Ésta es una de mis favoritas. Me encanta el detalle del canalón arriba del todo:

Fachada en Bruselas

Incluso en una iglesia de la ciudad -la verdad es que no recuerdo en cuál- contaban a través de un cómic la historia de la vida de un santo venerado en una capilla.

Comic en una iglesia de Bruselas

Me hizo también bastante gracia un neón de una tienda de cómics con la imagen de Goku, del manga y anime 'Dragon Ball'.

Goku de neón en Bruselas

La moda de colocar imágenes en las paredes no es, desde luego, exclusiva de Bruselas -en Madrid también hay unas cuentas-. Durante este mismo viaje encontramos otra en Lille (norte de Francia).

Fachada en Lille (Francia)

9 abr. 2009

Este plato ya lo he probado antes


Muchas veces ocurre que encontrar la fórmula del éxito puede llegar a ser una condena. Algo así pienso que puede haberle ocurrido al dramaturgo Albert Boadella y su grupo Els Joglars, que seguramente se reconocerá algún día como uno de los más grandes que hemos tenido -recuerdo que yo ya llegué a estudiarlo en BUP...-.

Ayer fui a ver 'La cena', la última obra del grupo catalán y que ya lleva casi un año rodando por España. Me apetecía porque disfruté mucho con las obras que he visto de ellos y porque así podía ver cómo es el nuevo gran teatro de Madrid. La verdad es que me decepcionó bastante, sobre todo, porque de los buenos siempre se espera lo mejor.

No quiero destripar mucho de la historia. Basta con decir que se trata de una sátira más de las habituales del grupo, que suele disparar a diestro y siniestro. Esta vez es el turno de la doble fachada de los ecologistas -por un lado agoreros del cataclismo y, por el otro, consumistas más de nuestra sociedad-. Para lanzar sus dardos, Boadella utiliza la excusa de una cena que prepara el Ministerio de Medio Ambiente para mandatarios de todo el mundo.

El comienzo no estuvo nada mal, de hecho, prometía bastante. Sonó 'Las cuatro estaciones' de Vivaldi mientras los actores realizaban uno de los pequeños cortes mímicos que luego irían salpicando la obra como interludios. El problema fue que a partir de ahí todo comenzó a ir cuesta bajo.

Los chistes y los diálogos se hacían cada vez más previsibles, los personajes eran meros estereotipos caricaturizados y el final se vio venir de lejos. El problema principal es que todo parecía haberlo visto ya. En algún momento incluso me daba la sensación que Boadella se copiaba a sí mismo con 'sketches' que me traían a la cabeza los de 'Daaalí'.

El caso es que no se puede reprochar nada a los actores, que, como siempre que los he visto, me parecieron sensacionales. Fontserè es uno de los grandes, está claro. Pero el autor y director del grupo debería pensar en buscar nuevos ingredientes o en encontrar una nueva manera de mezclarlos en la cocina, porque esta receta ya está un poco vista.

Foto: elsjoglars.com

5 abr. 2009

Bolaño en Escocia


Llevaba desde hace unos días queriendo publicar esta fotografía.

Durante nuestros días en Edimburgo, E. y yo hicimos una pequeña excursión de un día a Linlithgow, un pequeño pueblo que está a sólo una media hora en tren. El lugar es precioso y su principal atracción es un castillo junto a un lago que parece de cuento.

En cualquier caso, lo que quería comentar aquí fue que en una pequeña librería de la calle principal me encontré con que en el escaparate el libro más destacado era '2666', de nuestro querido Bolaño.

Parece que el éxito en EEUU de la traducción al inglés de la novela del chileno también se ha trasladado a los países anglosajones a este lado del charco.

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